Antwerpen : Tram et prémetro (Page 2/5).


Examinons le réseau.

Une partie du réseau n'est aucunement concernée par le prémetro, cependant, une fois le nouvel axe ouvert, certaines lignes se retrouveront dans les tunnels mais il restera encore et toujours des lignes de trams circulant en surface.


Ligne 7 composée d'une des rares PCC non pourvue des coupleurs et surtout non rénovée.



Un tram de la ligne 4 dans l'autre sens.



Tramway de la ligne 12 à son terminus devant le Sportpaleis.


Le réseau prémetro.

L'axe Plantin - F van de Eeden

Nous commencerons par l'axe ouvert en tout premier lieu; Nous voyagerons de Plantin Zwijndrecht.


Entrée sous terre venant (Entre autres) de la Harmonie plein.


Une fois sous terre, les deux voies se positionnent à des niveaux diférents.
Une courbe nous servira a faire la jonction avec l'autre trémie ne servant que pour le service, puis, c'est l'entrée dans la station Plantin.


Une des deux trémies a simple voie inexploitée et aboutissant à la station Plantin.



Station Plantin; On devine tout droit au fond la trémie pour le service, nous sommes arrivés par la droite.


Un petit kilomètre plus loin, et, nous arrivons à la station Diamant qui offre la correspondance avec la gare centrale de la Sncb.


Entrée dans la station Diamant.


Sitôt après la station on rencontre la bifurcation triangulaire donnant accès vers Opéra ou Astrid.
Les liaisons du triangle sont les suivantes :
  • Diamant - Opéra
  • Diamant - Astrid
  • Astrid - Opera
Petit détail croustillant, aucun croisement à niveau n'existe donc les tunnels se trouvent à des niveaux différents.
Cela vous donne une idée de la complexité de cet échangeur ferroviaire souterrain.


Un tram de la ligne 6 se prépare a emprunter l'axe Diamant - Astrid.


En quittant Diamant, nous nous séparons de la branche se dirigeant vers Astrid, puis, après un virage vers la gauche, nous remontons, faisons jonction avec la branche venant d'Astrid et entrons en station d'Opéra après que les trams circulant dans l'autre sens soient revenus au même niveau que nous.

La station opéra comporte outre une mezzanine et les quais en dessous, un niveau caché comportant également une boucle de retournement; Il est possible que tout cela rentre en service dans le cadre du plan Pegasus.

Un petit kilomètre plus loin et nous voici à Meir.

Quelques centaines de mètres sous terre nous suffisent pour arriver ensuite à l'ancien terminus Groenenplaats.
Juste avant d'entrer en station, on devine vers la droite l'ancienne boucle de retournement maintenant disparue hormis une amorce.
Cette station est maintenant établie sur deux niveaux, et ce, depuis le prolongement vers la rive gauche de l'Escaut.

A noter que la mezzanine se trouve juste au dessous d'un kioske à musique; Des verrières disposées à la base de l'édifice laissent passer la lumière du jour dans la salle des guichets.


Le kioske situé sur la Groenplaats.



Venant de franchir l'Escaut, une rame se dirige vers le centre.


Nous retrouvons maintenant une section construite à l'aide d'un tunnelier qui va nous permettre de passer sous l'Escaut large d'un bon 500 mètres à cet endroit.
En sus, nous nous retrouvons ici dans l'interstation la plus importante du réseau.
Comme vous vous en doutez, nous descendons assez fortement puis après un plat, remontons avant d'atteindre la station Frederik van Eeden; C'est la seule station présente sur la rive gauche du fleuve.

Une fois partis de la station, une dernière côte nous fait revenir à l'air libre.
Quelques kilomètres plus loin nous atteindrons le terminus de Linkeroever.


Un tram 15 tous feux éteints sort de terre après être passé sous l'Escaut.



Un tram 2 aborde le dernier arrêt avant de pénetrer dans le tunnel.


Un bon deux km plus loin se trouve le terminus du Linkeroever mis en service en même temps que la liaison sous l'Escaut.
A l'origine, les lignes 2 et 15 le désservent suivies quelques années plus tard par la ligne 3; Cette dernière y faisant terminus provisoire en attendant le prolongement vers Zwijndrecht (Effectif entre temps).
Actuellement les trams de la ligne 2, 5, et, 15 font terminus au Linkeroever, la ligne 3 allant au delà.

Particularité étonnante : Entre la sortie du tunnel et le terminus, les trams circulent sur l'assiette d'une ancienne voie ferrée venant de Gent et aboutissant au bord de l'Escaut en surface et quasiment au dessus de la station F van Eeden.

Depuis cette gare terminus, un tunnel pietonnier parallèlle aux tunnels du prémetro permettait de rejoindre le centre ville en passant sous l'Escaut.
Nommé "Sint Anna Tunnel" l'ouvrage en question existe toujours et vous est accessible gratuitement.

Les trains ont disparus du Linkeroever pour aller vers la gare d'Antwerpen-Centraal dans les années 60; Cela a été possible avec l'ouverture du tunnel Kennedy.
Finalement les rails réapparaissent à voie métrique cette fois-ci un peu moins de 30 ans après le passage du dernier train à voie normale!


Rame moderne au terminus...



... et rames PCC accouplées.


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